Art

Hogar lejos del estudio

Si bien una serie de residencias contemporáneas ha aparecido recientemente en todo el mundo, la historia y el significado de los artistas que buscan en comunidad un escape creativo se remonta al pasado.
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En el verano de 1955, se produjo un encuentro improbable de mentes en los bosques del sur de New Hampshire. Sucedió en MacDowell Colony , la residencia de arte fundada en los primeros años del siglo XX como un lugar para que las mentes creativas florecieran entre los prados, las casas de tablillas blancas y las cabañas de piedra.

El gran Marcel Duchamp , el pionero artista dadá franco-estadounidense, había recibido una invitación especial para pasar un tiempo en MacDowell. Ese verano también estuvo presente el pintor Milton Avery , un contemporáneo estadounidense de Duchamp que era conocido por sus escenas abstractas y fuertemente simplificadas. Décadas más tarde, la esposa de Avery, Sally, recordó en una entrevista con Archives of American Art del Smithsonian que su esposo le enseñó a Duchamp un valioso conjunto de habilidades durante el verano. ¿Fue una técnica de pintura? ¿Una forma de ver el mundo a través del arte? ¿Consejos sobre cómo tratar con galerías o museos? Ninguna de las anteriores. "Milton solía jugar al billar todas las noches", explicó Sally. “Fue muy bueno. Duchamp nunca había jugado, así que Milton le estaba dando lecciones ". Agregó que Duchamp le dijo a su esposo: “'Milton, voy a hacer imprimir tarjetas: Marcel Duchamp, alumno de Milton Avery . Pensó que era la mejor broma ".

Las residencias de artistas y el cambio de escenario que proporcionan, animan a los artistas a formar conexiones como estas que son tan impredecibles como el arte mismo. A veces, todo es muy divertido y, en otras ocasiones, estos programas, lejos de las presiones del mundo del arte, son el lugar de importantes avances creativos o de avances duramente ganados en una obra de larga duración. Fundada en 1907, MacDowell, que recientemente eliminó la "colonia" de su nombre, es uno de los programas más antiguos y es también el lugar donde la pintora Faith Ringgold trabajó en su serie seminal "Baby Face and Willi" en 1982. Más de 2,000 artistas visuales han hecho la residencia en su existencia de más de un siglo, y muchos más creadores en general, ya que el programa también incluye escritores y artistas escénicos.

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MacDowell

Hay cientos de programas similares a MacDowell en todo el mundo que se basan en la idea de que pasar tiempo lejos de las exigencias de la vida normal es una experiencia revitalizante. Durante estas residencias, los artistas se vinculan, trabajan, aprenden, enseñan, discuten o simplemente miran al espacio, en caso de que eso inspire el proceso creativo. “Los artistas necesitan una cocina de prueba para su trabajo”, explica Alexander SC Rower, nieto del escultor Alexander Calder y presidente de la Fundación Calder , que ayuda a patrocinar la residencia Atelier Calder en el pueblo de Saché, en la región francesa del Loira. Por supuesto, muchos también aprovechan la oportunidad de estar en una comunidad de creadores con ideas afines, en lugar de quedarse atrapados en el estudio mirando las mismas cuatro paredes, es decir, si él o ella tienen la suerte de tener un arte dedicado. -haciendo espacio en primer lugar.

El concepto mismo de una residencia para artistas ganó fuerza a principios del siglo XX, en un momento en que el mundo se volvió dramáticamente más ajetreado, más denso, más ruidoso y más urbano. De repente, había algo, en realidad, muchas cosas, de lo que escapar. Es fácil olvidar los cambios de esos años: la población de los Estados Unidos casi se duplicó entre 1900 y 1930, y esa gente vio el desarrollo del automóvil, el avión y la radio, mientras vivía también la prueba de la Primera Guerra Mundial.

A medida que evolucionó la noción de residencias artísticas, también lo hizo su capacidad para fomentar el desarrollo emocional y creativo. La tensión entre socializar y soledad es un elemento clave de la participación; demasiado de ambos, y no funcionan tan bien. Sarah Workneh, codirectora de Skowhegan , la escuela de arte y residencia en el centro de Maine, dice que los artistas del programa le dicen lo alentador que se siente estar “ubicada con un grupo de personas que están realmente dedicadas, y eso es diferente al aislamiento . Da tranquilidad y confianza ". Normalmente, Skowhegan, establecido en 1946, tiene 65 estudiantes durante nueve semanas, aunque el verano pasado estuvo cerrado debido al coronavirus (cierto en muchos programas de este tipo este año).

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Skowhegan

A veces, los nuevos entornos parecen forzar una creatividad rápida. En 1967, el compositor John Cage y la pionera de la danza Merce Cunningham pasaron gran parte de su tiempo en la caza de hongos en Skowhegan; Cage había sido invitado a reunirse con estudiantes como artista visitante, y su socio creativo y romántico Cunningham lo acompañó. Pero cuando Cage vio carteles por la ciudad anunciando que iba a realizar una actuación, algo de lo que no estaba al tanto en ese momento, tuvo que pensar rápido. Y así compuso su ahora famosa obra “Variaciones VII” en una sola noche. "Tienes que improvisar", dice Workneh. “Eso es parte de lo que significa crear en un entorno reducido. No tienes tu juego de herramientas normal ".

Por supuesto, Cage y Cunningham estaban visitando dignatarios en ese momento, y el impulso principal de las residencias es más para los artistas que se encuentran en etapas anteriores de sus carreras. "Hay una trayectoria", dice Workneh. “Yale-Norfolk es importante para los artistas jóvenes”, continúa, refiriéndose a la residencia de verano de pregrado. “Brice Marden y Vija Celmins se conocieron allí cuando estaban en la universidad. Luego, el siguiente paso es Skowhegan cuando estás construyendo tu práctica y ya no eres un niño. Yaddo y MacDowell son para cuando hayas solidificado tu voz ".

La edad promedio de los participantes de Skowhegan es de 28 años, dice el artista Kiki Smith , miembro de la junta directiva de la institución, cuyo padre, el difunto Tony Smith, también dio una conferencia allí. “Son personas que han terminado sus estudios de posgrado, están solas y necesitan otros colegas”, dice. "Es un momento de transformación: recibiste mucha atención en la escuela y ahora necesitas más". Los avances personales también pueden ocurrir durante algunos meses de verano, cuando el romance florece entre los tipos creativos que se reúnen en una atmósfera de invernadero. “La gente deja a sus esposos y esposas”, dice Smith. "La gente también tiene maridos y esposas". Smith señala que los artistas son todos diferentes, por supuesto, por lo que las opiniones sobre el valor de una residencia varían ampliamente. “Para algunas personas son invaluables, pero no para todos”, dice Smith. "Depende del acceso que tenga al tiempo, la paz y los materiales en su vida normal". (Cuando se le preguntó a la leyenda viviente David Hockney sobre este tema, respondió: "No estoy seguro de que alguna vez me hayan invitado a uno, pero no creo que iría").

No es solo para darles espacio a los artistas para trabajar; es un proyecto más grande que trata sobre la liberación ... Es un lugar experimental. –Julie Mehretu

La pintora neoyorquina Julie Mehretu ha realizado más de media docena de residencias, incluso en la Academia Americana tanto en Berlín como en Roma. “Las primeras residencias fueron muy formativas para mí”, dice. "Una de las cosas más valiosas que recibí es el sentido de comunidad de las personas con las que estás involucrado, ya sea en torno a las comidas o en otro lugar". Mehretu, cuya retrospectiva a mitad de su carrera llega al Whitney Museum of American Art en la primavera, recuerda que se unió al artista Sanford Biggers mientras estaba en el Headlands Center for the Arts, una residencia en el condado de Marin, California.

De hecho, el tiempo que pasó en las residencias fue tan importante para Mehretu que ella y sus amigos artistas Lawrence Chua y Paul Pfeiffer fundaron la suya propia: Denniston Hill , ubicada en 200 acres bucólicos en el sur de Catskills de Nueva York. Ella lo describe como "un colectivo, con la residencia como un trabajo colectivo". Y debido a que sus fundadores son, como dice Mehretu, "personas queer de color", tiene un enfoque específico y puntual. “No es solo para dar espacio a los artistas para trabajar; es un proyecto más grande que se trata de liberación. ¿Cómo es el poscolonialismo? Es un lugar experimental ".

A medida que han proliferado las residencias, han florecido muchos tipos diferentes. Geográficamente, puedes encontrarlos en todas partes desde la costa de Oaxaca, México, donde en 2014 el artista Bosco Sodi fundó Casa Wabi , hasta el corazón del Londres urbano, donde la organización sin fines de lucro Gasworks ofrece un programa de tres meses. Como demuestra el programa en la capital británica, no se requieren entornos bucólicos. La residencia de Triangle Arts puede haber comenzado en el campo cuando el renombrado escultor Anthony Caro la cofundó como un programa de verano en una antigua granja lechera en el norte del estado de Nueva York en 1982, pero posteriormente se mudó a la ciudad y ahora tiene cuatro estudios que albergan de tres a seis artistas durante unos meses en el barrio Dumbo de Brooklyn. “El entorno urbano es un gran atractivo, especialmente para los artistas internacionales”, dice Nova Benway, directora ejecutiva de Triangle.

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Artes triangulares

La crítica de arte e historiadora Karen Wilkin, que asistió al primer verano de Triangle con Caro, señala que el escultor modeló la residencia en una en la provincia de Saskatchewan de Canadá. El programa, que lleva el nombre de un cuerpo de agua remoto, Emma Lake, comenzó en algún momento de la década de 1920 y Caro lo visitó en la década de 1970. (Cuando se invitó a participar al pintor expresionista abstracto Barnett Newman, Wilkin dice que al parecer respondió: “¿Dónde está Saskatchewan y quién es Emma Lake?”). Wilkin dice que este tipo de programas continúan prosperando porque “los artistas forman vínculos inquebrantables allí. " La mejor manera de pensar en ellos, dice, dada la duración de muchas semanas o meses, es como un "taller en cámara lenta". Añade que no se debe pasar por alto lo obvio: las residencias prosperan porque "la gente se divierte mucho durante ellas".

Para los artistas que buscan un entorno que equilibre la naturaleza , la Fundación Chinati , en los espacios abiertos de Marfa, Texas, puede ser el lugar perfecto. El artista Donald Judd se enamoró de la dura zona desértica en la década de 1970 y se convirtió en una de las principales inspiraciones. A partir de la década de 1980, comenzó a invitar a artistas de manera informal para pasar tiempo allí, y esta práctica finalmente se convirtió en una residencia oficial para seis artistas al año, cada uno disponible durante dos o tres meses. Judd estuvo coleccionando obras todo el tiempo y, como resultado, Chinati, establecido en 1986, se convirtió en un museo serio de arte conceptual, convirtiéndolo en un entorno rico para los artistas visitantes ahora.

"Imagínese estar encerrado en el Museo Met de la noche a la mañana", dice el asesor principal de Chinati, Rob Weiner. "Estás en medio de esta gran colección de arte, ubicada en este paisaje natural". La residencia en Chinati fue clave para varios artistas que, si bien ahora son grandes nombres, no eran tan grandes cuando participaron, como la pintora alemana Katharina Grosse.

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Fundación Chinati

En estos días, hay un programa para cada tipo de interés artístico y especialidad. AIR Vallauris , una residencia ubicada en la encantadora ciudad de Vallauris en el sur de Francia, se enfoca en las artes cerámicas, el medio en el que el área se ha especializado durante mucho tiempo. El campo ha experimentado un gran aumento de actividad entre los artistas contemporáneos recientemente. "Un pintor puede pintar en cualquier lugar", dice Dale Dorosh, el director y fundador que lo estableció hace 19 años después de una carrera como ceramista. “Aquí estamos enfocados en la cerámica y ese es nuestro valor agregado. Porque los ceramistas necesitan equipo y es más difícil viajar ". Generalmente, seis personas a la vez pasan un mes en Vallauris, y hay seis sesiones al año, y la gente se va “sorprendida de lo mucho que han logrado”, dice Dorosh. El programa recibe un impulso de ambiente desde el lugar, dado que Picasso vivió en la zona durante 10 años. "Eso ha dejado una marca", dice Dorosh. "Pero incluso antes de eso, era un área bastante rica artísticamente".

Los artistas tienen que pagar por el privilegio de una residencia en Vallauris, pero otros programas son patrocinados por patrocinadores, como en el caso de Villa Lena, un lugar pintoresco ubicado en las colinas llenas de olivos de la Toscana. La fundadora Lena Evstafieva, que anteriormente trabajó en el Museo Garage de Arte Contemporáneo en Moscú y como directora de Pace Gallery, la estableció en 2014 en parte porque no podía soportar no compartir el exquisito entorno de su hogar allí, del que disfruta con ella. esposo, músico Jerome Hadley. “Tenemos suerte de tener el espacio para hacerlo”, dice Evstafieva. "Parecía una obviedad". La villa principal de la finca de 500 hectáreas tiene 20 habitaciones, ocho de las cuales son utilizadas por artistas durante uno o dos meses; sus estudios separados están ubicados en dependencias al final de la calle. Villa Lena recibe alrededor de 300 solicitudes al año, de las cuales se seleccionan aproximadamente 50 artistas, y Evstafieva recibe ayuda para evaluarlos de un panel asesor. Un punto de diferencia que hace que Villa Lena se destaque es que es una "residencia familiar", dice la fundadora, que se enfoca en mujeres artistas en su colección personal, comprando el trabajo de Kathleen Ryan y la fallecida gran ceramista Betty Woodman. entre otros. Se reserva un espacio especial por sesión para una familia con niños. “Es imposible en nuestra era moderna desaparecer de sus hijos”, dice Evstafieva. “Yo también tengo dos hijos. Lo entiendo."

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AIR Vallauris

Las personas que organizan, patrocinan y asesoran sobre las residencias observan de cerca lo que se hace bajo sus auspicios o lo que no se hace. "Algunos artistas no fueron productivos y nuestros socios se decepcionaron", dice Rower de la residencia Atelier Calder , que está dirigida y parcialmente financiada por el gobierno francés y tiene lugar en una casa moderna y un antiguo taller lleno de luz. que Calder diseñó y construyó en la década de 1970. “Obviamente, tenemos que tener cuidado y asegurarnos de que no la usen como casa de campo”, agrega Rower. Pero también ha aprendido que los períodos de gestación artística son largos: “A veces puedes mirar uno o dos años más adelante y solo entonces ves cómo el programa de Calder se filtró en su trabajo”. Ha visto todo tipo de reacciones al tiempo y al espacio proporcionados. El artista brasileño Ernesto Neto, por ejemplo, influenciado por los móviles de Calder, perfeccionó los pesos y volúmenes de sus formas escultóricas bulbosas y enredadas. Martin Puryear, uno de los más grandes escultores vivos, “no completó ni una sola obra de arte, pero la envió a casa y las terminó todas durante varios años”, dice Rower. Jeppe Hein tenía 35 asistentes disponibles para crear una actuación similar a un circo, que creó una atmósfera salvaje y libre.

Ciertamente, los placeres culinarios de Francia también resultan atractivos allí. Tomás Saraceno tomó una página de los lugareños y asó conejos al fuego. “Hay millones de quesos y muy buenos vinos”, dice Rower. “Todo el mundo se entrega a eso. Una artista muy famosa se complació en exceso, no puedo decir quién, y me culpó por su forma más voluptuosa después de que terminó ".

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Atelier Calder

La vida rural no es para todos, por supuesto. “Muchos artistas no están preparados para ir al campo durante seis meses”, dice Rower. Ese también fue el caso de al menos un participante en la residencia de la Fundación Chinati, que vio más de Texas de lo esperado. “Un artista estaba tan ansioso y perturbado por todas las cosas que se arrastraban como arañas y serpientes que tuvieron que irse de inmediato”, dice Weiner. Pero para aquellos que se mantienen, pueden seguir grandes recompensas. El artista de Brooklyn Kambui Olujimi , que trabaja en varios medios, es el tipo de artista ideal del que beneficiarse unos meses fuera: está en la mitad de su carrera y en ascenso, pero aún no es famoso. Ha realizado la residencia MacDowell, Skowhegan y la Fundación Robert Rauschenberg , en la isla de Captiva, en Florida, así como una de las más recientes en el campo, Black Rock, fundada en 2019 por la artista estadounidense Kehinde Wiley en Dakar, Senegal. . “Pueden diferir enormemente”, dice Olujimi, y ciertamente los escenarios de Captiva soñoliento y Dakar vibrante son prueba de ello. En el primero, dice, se trataba de refugiarse en las amplias instalaciones ubicadas en el mismo complejo frente a la playa donde una vez trabajó Rauschenberg. Olujimi, quien dice que trabajó 16 horas al día allí, lo llamó un "país de las maravillas". En la capital africana, fue una experiencia más social haciendo hincapié en salir a la comunidad. “Es una ciudad maravillosa y cosmopolita”, dice.

No importa los adornos, el continente o la duración, las residencias abordan las mismas necesidades. “Como neoyorquino, el espacio es un desafío”, dice Olujimi. “Es increíble tener tres meses sin pagar el alquiler. Estás trabajando cuando te despiertas y cuando te duermes. Es realmente difícil salir de la universidad. Es un espacio único ".

"Para la carrera de un artista", agrega Olujimi, "eso es crucial".

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